L’Odyssée des gènes, une aventure passionnante


adn / mardi, novembre 17th, 2020

article rédigé dans le cadre du ChallengeAZ 2020

Le livre d’Evelyne Heyer, professeur en anthropologie génétique au Muséum national d’histoire naturelle, est indispensable pour qui s’intéresse à l’ADN et l’histoire humaine. L’ouvrage de celle qui se définit elle-même comme une « savanturière » est un passionnant mélange de découvertes scientifiques récentes et de missions sur le terrain à la rencontre de peuples reculés pour recueillir leur ADN et leur histoire.

J’avais déjà beaucoup appris à la lecture des Seps Filles d’Eve de Bryan Sykes, publié il y a presque 20 ans, car il vulgarisait des concepts génétiques parfois complexes. L’Odyssée des Gènes m’a encore plus intéressé car ce récit, qui démarre il y a 7 millions d’années lors de la séparation avec les chimpanzés et se prolonge jusqu’à notre période moderne, fait des parallèles captivants et parfois surprenants entre les toutes dernières hypothèses scientifiques basées sur la génétique, l’archéologie, l’anthropologie, la linguistique, la médecine, la culture et la généalogie !

La généticienne y donne également son point de vue sur les tests ADN grands publics et apporte aussi un éclairage scientifique nécessaire sur les questions de diversité génétique et de racisme.

En voici le sommaire pour vous donner un aperçu complet de la variété des périodes et des thèmes abordés.

Partie 1 : Premiers pas
–7 millions d’années : La séparation d’avec les chimpanzés
–2,2 millions à –1,8 million d’années : La première sortie d’Afrique
–300 000 ans à –200 000 ans : La (première) naissance de l’Homme moderne
–100 000 à –70 000 ans : L’Homme moderne part à l’aventure hors d’Afrique
–70 000 ans : Notre rencontre avec Néandertal
Partie 2 : L’esprit de conquête
–50 000 ans : La colonisation de l’Australie
–60 000 ans : Les ancêtres des Pygmées en Afrique
–40 000 ans : Homo sapiens arrive en Europe
–40 000 ans : Et pendant ce temps en Asie
–15 000 ans : La véritable découverte de l’Amérique
Partie 3 : L’Homme dompte la nature
–10 000 ans : L’invention de l’agriculture et de l’élevage
–6 000 ans : L’agriculture arrive en Europe
–6 500 à –5 000 ans : L’Homme se met à boire du lait
–3 000 ans : Ötzi surgi des glaces
–3 000 ans : La domestication du cheval au Kazakhstan
–3 000 ans : La rencontre Pygmées-Bantous
–1 000 ans : D’intrépides navigateurs débarquent en Polynésie.
–1 000 ans : La grande chevauchée des Scythes
Partie 4 : L’âge de la domination
De la fin du IXe au Xe siècle : L’expansion des Samanides perses en Asie centrale
Aux confins de l’histoire : Les juifs de Boukhara
Du IXe au Xe siècle : Les Vikings colonisent l’Islande
XIIe siècle : L’armée de Gengis Khan déferle sur l’Europe
XVIe siècle : Les Européens s’établissent en Nouvelle-France
Du XVIIe au XVIIIe siècle : Les migrations forcées des esclaves
Partie 5 : Les temps modernes : tous parents
2010 : La généalogie génétique retrace votre passé
Fin des années 2010 : Montée des nationalismes en Europe
2015 : 250 millions de migrants dans le monde
2100 : Naissance du premier être humain qui vivra 140 ans ?

Etant membre de l’association DNA Pass, j’ai pu participer récemment à un échange visio avec Evelyne Heyer, animé par Nathalie Jovanovic-Floricourt, dont voici la vidéo. Elle y répond aux interrogations des internautes, et revient notamment sur une question récurrente : la fiabilité des origines ethniques présentées par les laboratoires qui vendent des tests ADN.

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